Майнинг биткойнов может выбрасывать столько же CO2 в год, сколько Канзас-Сити.

Майнинг биткойнов может выбрасывать столько же CO2 в год, сколько Канзас-Сити.

Майнинг биткойнов – чрезвычайно расточительный процесс. Чтобы майнеры могли накапливать больше криптовалюты, мощное вычислительное оборудование должно решать все более сложные и бессмысленные головоломки. Чем больше вычислительная мощность, тем больше у вас шансов заработать деньги. Но сколько электроэнергии тратит промышленность впустую и каково воздействие на окружающую среду?

Согласно последнему исследованию отрасли, на майнинг биткойнов приходится около 0.2% мирового потребления электроэнергии и производит столько же углекислого газа, сколько Канзас-Сити.

В анализе, опубликованном в журнале Joule, утверждается, что он дает более точную оценку углеродного следа Биткойна, чем предыдущие исследования, с использованием данных из заявок на первичное публичное размещение (IPO) крупных компаний, производящих оборудование для добычи валюты.

Оценка намного ниже той, которая была опубликована в прошлом году в том же журнале. Это исследование, проведенное экономистом Алексом де Фризом, основателем Digiconomist, пришло к выводу, что на добычу полезных ископаемых может приходиться 0.5% мирового потребления электроэнергии к концу 2018 года, а в конечном итоге – до 5%.

Плата за майнинг биткойнов.

Новое исследование, проведенное учеными из Массачусетского технологического института и Мюнхенского технического университета, предполагает, что майнинг биткойнов потреблял 45.8 тераватт-часов электроэнергии в год по состоянию на ноябрь 2018 г. Это, в свою очередь, произвело предполагаемые ежегодные выбросы от 22 до 23 мегатонн углекислого газа, что распределяет операции между странами Иордании и Шри-Ланки с точки зрения загрязнения парниковыми газами.

Включение других криптовалют в расчет более чем вдвое увеличивает оценку того, сколько энергии используется.

Используя данные, раскрытые в заявках на IPO компаний-производителей биткойн-оборудования Bitmain, Canaan и Ebang, исследователи смогли определить типы и рыночную долю оборудования, используемого майнерами. Полагаясь на оценки эффективности использования энергии производителями и принимая во внимание требования к охлаждению, трансформаторам и другим частям майнинга, они затем смогли оценить общее энергопотребление сети Биткойн.

Команда также использовала IP-адреса устройств для определения географического местоположения операций по добыче полезных ископаемых, из которого затем они могли рассчитать выбросы с учетом сочетания источников электроэнергии в этих регионах. Вместе это позволило исследователям приблизительно оценить общий углеродный след.

Проблемы с криптовалютой.

Но не все были убеждены, что новая статья дает окончательную оценку биткойна. Джонатан Куми, исследователь, который долгое время изучал влияние информационных технологий на использование энергии и выбросы, сказал в электронном письме, что есть несколько причин для осторожного просмотра последних оценок.

Во-первых, волатильность рынка криптовалют означает, что влияние в ноябре 2018 года не обязательно отражает влияние сегодня, поскольку майнинг растет и падает вместе с ценами.

Кроме того, Куми отметил в документе, опубликованном ранее в этом году, что собственные оценки эффективности использования энергии производителями не обязательно являются надежными. Неустойчивое количество установленных серверов, сложность операций майнинга, смещение вычислительных нагрузок и другие факторы усложняют возможность точно оценить общее потребление электроэнергии в любой момент времени.

Даже если мы не можем установить точный уровень выбросов, связанных с биткойнами, мы точно знаем одно: они слишком высоки. Хотя есть несколько предлагаемых альтернатив текущему энергоемкому процессу майнинга, ни одна из них еще не готова к игре.

Безусловно, 23 мегатонны углекислого газа составляют относительно небольшую долю из примерно 30 000 мегатонн выбросов, связанных с энергетикой, ежегодно во всем мире, и еще меньшая часть общих выбросов, производимых в масштабах всей экономики. Но последнее, что нужно сделать миру прямо сейчас, – это изобрести новые способы производства дополнительного углекислого газа в тот момент, когда мы должны как можно быстрее сократить выбросы, чтобы противостоять изменению климата.